Editions Allia

La Grande Thérèse

mai 2003 - prix: 6,20 €
format : 100 x 170 mm
128 pages
ISBN: 2-84485-122-3


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La Grande Thérèse

Hilary Spurling

“Le don créatif de Thérèse était spontané et inné. 'Elle ment comme l’oiseau respire', dit un témoin qui l’avait connue enfant. Elle combinait la subtilité psychologique d’un acteur confirmé à l’exubérance narrative d’un romancier. Si elle avait choisi les livres, au lieu de la vie réelle, comme moyen d’expression pour ses fictions romantiques à propos de titres égarés, de coffres-forts, d’héritages surprises et de parents longtemps perdus de vue, elle serait devenue un romancier à gros tirage du dix-neuvième siècle.”
À la fin du XIXe siècle, Thérèse est l’une des femmes les plus puissantes de France, recevant fastueusement le tout-Paris artistique et politique. Simple paysanne du Languedoc, c’est sur la seule force de son imagination qu’elle bâtit cette fortune. Grâce à son bagout, elle réussit à faire croire qu’elle possède un château, des titres de propriétés et des millions en actions, précieusement enfermés dans un coffre-fort. Sur ces garanties imaginaires, elle contracte des emprunts, achète un hôtel particulier, et vit à crédit sur le plus grand pied. Après moult péripéties rocambolesques, ses innombrables créanciers obtiennent l’ouverture du fameux coffre-fort. On y trouvera en tout et pour tout un bouton de guêtres et quelques pièces de monnaie. Thérèse, elle, avait fui la veille. Cette révélation entraînera la ruine et le suicide de plusieurs de ses créanciers haut placés et débouchera sur la mise en cause de certaines personnalités politiques de tout premier plan. à son procès, le scandale devient politique. Cette intrigue digne d’un roman de Balzac ou Zola, racontée avec verve et humour par Hilary Spurling qui a retrouvé dans les archives des documents et des témoignages inconnus révèle de façon saisissante les dessous de la Belle Époque.
Traduit de l'anglais par Pierre-Julien Brunet.

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